Mechanic, cycle tourer and author Anna Hughes talks about the ethics of free Dr Bike sessions and how they can affect bike shop trade

Freelance LCC mechanic
and cycle trainer Anna Hughes is currently writing 
an account of her around Britain by bike journey, and is soon to set sail on another around Britain adventure. 

A sunny day in mid September. I’m riding down a street I’ve never ridden down before, and I see a man I’ve never met before, and then I notice his finger outstretched towards me, and I hear him say,  “You’re famous!” 

This is one of my favourite moments of my life.

The man is Ben Brangwyn, co-founder of the Transition Network, one of the charities I raised money for as I was cycling round the coast of Britain. My picture is all over my blog so it’s no surprise he recognises me, but his unusual greeting makes my face crack into a huge smile. I had spotted him fixing bikes by the side of the market square, which is why I’d caught his eye - such a typical thing for a cyclist to home in on another cyclist and want to strike up a conversation. 

This is Totnes, the final calling point of my Otesha tour; for the past six weeks I’ve been cycling around the South West with eight other young women, performing and running workshops in schools and city farms, trying to inspire change and promote sustainable living. The tour has been intense but good fun, and we’re relaxing in the nation’s first Transition Town while we wait for a train back home. It’s pure coincidence that Ben sees me - it has been a full year since I completed my round-Britain tour, where we first made cyber contact, and he had no idea I’d be here in Totnes, just as I had no idea this is where he lived.

Every weekend you’ll see Ben with his bike stand offering a free Dr Bike service to passers-by - it’s completely unfunded and he does it purely for the love. I understand his desire to fix people’s bikes for nothing save their thanks (which is often emphatic and overwhelming, accompanied by gifts) - I volunteer at the Hackney Bike Workshop, a free fix-it evening where people can come and get their bikes checked, and fixed, and learn basic maintenance skills by having a go under the watchful eye of their mechanic.

The Hackney Bike Workshop runs in two locations: Frampton Park hall in Hackney on the first and third Tuesday of the month, and St Michael’s Church hall in Stoke Newington on the second Tuesday. The Stokie version was initiated by Transition Town Stoke Newington, and has been consistently popular since it started almost two years ago. Doors open at 7pm and there are always mechanics on hand to talk you through how your bike works and show you how to fix it. After 9pm you’ll find said mechanics at the Royal Sovereign on Northwold Road enjoying the sustainable beer.

Ben says that while his free servicing is welcomed by the punters, he is treated with a little more caution by the local bike shops, some resentful that he is taking trade away from them. I can see their point, but I disagree. Teaching someone how to fix their own bike won’t make them need a bike shop less, but it might well make them need it more. No one is going to become an expert on bike maintenance in the twenty minutes it takes to tune brakes, but they will catch a breath of intrigue. People crave knowledge. And as soon as you empower someone a little, they will instantly want to know more. Someone who never quite got round to riding their bike because it didn’t quite work will suddenly be taking it out every day because of their free bike check, popping into the bike shop on their way home for some gloves or a puncture repair kit or simply to look. 

Anna in action at a TfL Cycling Event Day

I’m the same. Since learning how to fix bikes I spend more time in the bike shops, forever looking at all the stuff I need, or more to the point, don’t need but want. I won’t pay for a service, preferring to buy the parts and replace them myself, but I’ll buy replacements more regularly, or invest in the higher quality stuff - now I know what to look out for, I have the desire to keep my bike in top condition. 

Anything we do to get cyclists on the road is good, and the more people that promote cycling the better. Dr Bikes can co-exist happily with bike shops, both helping people get out and about on two wheels in their various ways, creating a positive effect on people’s health and on the environment. I think what Ben does is fantastic, and I hope to see it more

Follow Anna's travels on her websiteFacebook page, or on Twitter @eatsleepcycle


LCC's Westminster group has organised Dr Bike session in Regent's Park on Fri 12 Apr 2013 offering free cycle safety checks and also the opportunity to sit in the cab of a lorry and learn how to stay safe. There is another Dr Bike session offering free cycle safety checks at Marylebone Station on Thurs 18 Apr 2013.

This reminds me of the assumption that libraries effect bookshops, which is of course not true.  If you borrow lots of library books you all buy lots too, proven fact.

So I would expect that once people are more aware of the need to look after their bike they are more likely to get it properly serviced and buy bits of kit.

Adam "The Librarian" Edwards

Cycle shops need to remember that for every customer there are 2-3 potential customers who don't currently cycle and getting those guys cycling needs something new - but once they've got the bug they'll never look back.

Making cycling social, visible, friendly and fun is a great way to get people trying it out (and in the end they'll all need to buy bikes, lights, pumps etc - and then a few years later they will decide to get an upgrade to a cooler, faster, shinier bike...).

When Honda went to the states they tried to compete with Harley (and failed) but ended up selling loads of Supercub scooters and created an entirely new market. When it comes to real bikes (with pedals) it might be that the new cyclists want to do things differently, but good bike shops should be able to keep all their customers happy if they stay in touch. 

Love the comments - thanks all. Ben Brangwyn, the Doctor Bike in question, has explored this issue in more depth on his own website:

Some bike shops do get it!  Kentish Town Bike Workshop (first Monday of most months, just off Kentish Town Road) is a joint effort of Camden Cyclists (i.e. LCC Camden) and Transition Kentish Town. One of our mechanics is also a founder and staff member of the excellent local bike shop Lunar Cycles

(KTBW on FB)

There's another more direct benefit for shops: DrBikes often identify problems the owners are unaware of and which are beyond the scope of the DrBike system -in short they produce work for shops.

However there are two things we need to be careful of:

firstly the qualifications of DrBike mechanics which can be quite variable

secondly the customer's expectations -DrBike is a handy phrase but a more accurate description would be 'bicycle triage'

Actually, I was relieved to see this acknowledged. I'd considered offering a Dr Bike service in my local borough (Wandsworth), which didn't work out for various reasons. But one of my concerns was weakening local professionals' livelihoods.

I think the reasoning offered above is sound. I suspect that getting more people to ride is, overall, a big bonus for bike shops, and getting someone's tired, weathered, maladjusted bike into action by Dr Bike might just be the trigger that tips them into trying riding again (and again {and again [and again <and again...>]}), and overall, more likely to need their local bikeshop.

  • By zilky at 10:30am 11 January 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:31pm 12 April 2015.

  • By zilky at 8:40pm 17 January 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:31pm 12 April 2015.

  • By zilky at 8:10pm 1 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:31pm 12 April 2015.

  • By zilky at 2:42pm 4 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:31pm 12 April 2015.

thank you of some of the articles I find this is one of the very interesting article to read, I like this alat bantu sexualitas possible for people not important but very useful for us to read

  • By zilky at 3:03pm 15 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:31pm 12 April 2015.

  • By zilky at 8:35am 22 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:32pm 12 April 2015.

  • By alex12 at 8:51am 25 February 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:45pm 13 April 2015.

  • By zilky at 1:21pm 25 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:30pm 12 April 2015.

  • By alex12 at 11:54am 27 February 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:44pm 13 April 2015.

  • By zilky at 2:51pm 27 February 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:30pm 12 April 2015.

  • By alex12 at 7:02pm 7 March 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:44pm 13 April 2015.

  • By zilky at 11:20am 8 March 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:30pm 12 April 2015.

  • By zilky at 10:49am 10 March 2015

This content was deleted by smsm1 at 11:30pm 12 April 2015.

  • By alex12 at 4:54pm 10 March 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:45pm 13 April 2015.

This content was deleted by rosie_lcc at 5:56pm 15 April 2015.

Every week-end I used to pay a fast visit this site, because I’d like enjoyment, because this web site conations certainly fussy material.

  • By alex12 at 12:18pm 26 March 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:44pm 13 April 2015.

This content was deleted by smsm1 at 11:35pm 12 April 2015.

  • By alex12 at 8:29pm 4 April 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:44pm 13 April 2015.

This content was deleted by AmySummers_LCC at 11:17am 13 April 2015.

  • By alex12 at 11:57am 12 April 2015

This content was deleted by LCC Membership at 3:44pm 13 April 2015.

  • By alex123 at 10:19pm 12 April 2015

This content was deleted by AmySummers_LCC at 11:04am 13 April 2015.

Apakah anda membutuhkan film-film gratis terbaru? Saat ini ada banyak sekali website yang menawarkan download film gratis yang bisa anda download dan nonton di rumah. Download film gratis ini bisa anda dapatkan hanya dengan mengunjungi link yang kami sediakan. silahkan baca selengkapnya . Jika anda ingin download film sekarang silahkan kunjungi download film terbaru .
Android adalah OS smartphone terlaris saat ini dan anda bisa mendapatkan ini dengan membeli smartphone yang memasangnya. Namun tidak semua orang tahu cara mengoperasikan android ini. Jika anda memerlukan bantuan anda bisa membaca tutorial android dan download file APK dari sini. kunjungi website kami . dapatkan file APK terbaru hanya di sini APK Terbaru .
Jika ada yang memerlukan busana muslim atau gamis model terbaru, maka anda bisa mendapatkannya dari penjual online. Anda bisa mencari model busana yang terbaru dan menarik dengan penawaran harga grosir untuk gamis dan busana muslim ini. silahkan baca selengkapnya . Silahkan memilih koleksi grosir busana muslim kami pusat grosir baju muslim gamis murah bandung .
Jika anda ingin menjalankan usaha dari rumah maka anda memerlukan produk yang bisa terjual dengan mudah. Ada banyak konsep usaha rumahan yang bisa anda jalankan saat ini yang bisa membantu anda mendapatkan hasil yang lebih baik. Silahkan belajar cara membangun usaha dari rumah. download di sini . Baca profil usaha rumahan ini dan kenali potensinya Sukses Usaha dirumah .
Cartridge printer bekas atau kosongan semakin banyak dicari karena cartridge yang asli harganya sangat mahal. Jika anda memerlukan cartridge ini, maka kami bisa memberikan yang masih original dan belum pernah diisi ulang. Kualitasnya pun terjamin. silahkan baca selengkapnya . Silahkan beli cartridge kosongan dari printer di sini Jual Spare Part dan Tinta Printer Murah .
Saat ini playstation 2 sudah tidak diproduksi lagi namun masih banyak yang menjual konsol dari permainan ini. Anda bisa mendapatkan konsol permainan ini jika anda membelinya secara online dapatkan harga ps 2 yang terbaik hanya di sini. kunjungi website kami . beli playstation harga bersaing hanya di sini harga ps2  .
Kredit mobil bisa membantu anda mendapatkan mobil dengan cepat karena anda tidak perlu menunggu tabungan anda mencukupi. Anda hanya perlu memastikan bahwa paket kredit mobil anda tidak beresiko dan anda mampu lancar membayar kredit mobil anda. click here . Silahkan cek penawaran kredit yang kami miliki di sini kredit mobil honda .
Genteng adalah atap yang terbuat dari berbagai bahan. Jika anda memerlukan genteng yang terbuat dari bahan press tanah liat anda bisa menghubungi kami; karena kami bisa menyediakan aneka jenis genteng untuk anda. download di sini . jual genteng press tanah liat yang ada di sini. jual genteng press tanah liat harga murah .
Jika anda datang ke kota depok dan membutuhkan penginapan maka anda tidak perlu pusing karena kami menyediakan banyak pilihan penginapan di kota depok. Silahkan hubungi kami dan kami akan memberikan anda pilihan-pilihan penginapan di depok. lihat penjelasan lengkapnya . Jika anda butuh penginapan murah baca info berikut Penginapan Murah Di Depok .
Busana muslim saat ini sedang menjadi trend dan ada banyak orang yang semakin menyukai aneka variasi dari jilbab atau hijab ini. Anda bisa mendapatkan dari pusat grosir busana muslim jika anda memerlukan busana muslim terbaru. kunjungi blog . silahkan cek koleksi jilbab cantik kami Jual Jilbab murah online .
Pulau karimunjawa saat ini sedang terus berbenah untuk menjadi pusat wisata terkemuka di indonesia. Dari sini kita bisa melihat bahwa bisnis pariwisata di Indonesia dari waktu ke waktu terus berkembang. read more . cek foto daerah di karimun jawa di sini karimun jawa .
Pembesar dan pemanjang kelamin pria saat ini semakin banyak dicari orang. Di sini anda bisa melihat bahwa alat pemanjang kelamin pria. Jika anda membutuhkan alat pembesar kelamin yang bisa membantu anda mendapatkan hasil yang alami hubungi kami. click here . cek manfaat dari pompa pembesar kelamin pria di sini alat pembesar alat vital pria .
Apakah anda memerlukan crystal x asli dari nasa? Sekarang ini ada banyak sekali produk crystal x palsu dan untuk mendapatkan crystal x yang asli anda bisa membelinya dari distributor resmi crystal x.Silahkan menghubungi kami di sini. download di sini . dapatkan produk crystal x asli di sini crystal x asli nasa .
Apakah anda memerlukan alat bantu untuk menjadi variasi dalam hubungan suami isteri anda? Alat bantu seksual ini bisa anda dapatkan dengan harga murah dan kualitas yang terjamin hanya di sini. Alat bantu seksual ini dijamin aman. lihat penjelasan lengkapnya . cek berbagai produk alat bantu seksualitas pria di sini alat bantu seksual untuk pria .
Saat ini anda juga bisa berwisata ke kawasan goa pindul. Ini adalah kawasan wisata berupa goa dengan lorong yang panjang dan bisa memberi sensasi sendiri. Silahkan menghubungi agen travel goa pindul untuk mendapatkan pelayanan yang prima. kunjungi blog . baca info lengkap wisata di goa pindul di sini Goa pindul .
Jika anda saat ini ingin berwisata maka anda bisa mempertimbangkan kawasan wisata di ciater. Ini adalah kawasan wisata dengan pemandangan alam yang luar biasa. Anda bisa mendapatkan villa penginapan dengan harga murah hanya dengan menghubungi kami. download di sini . apakah anda memerlukan penginapan murah villa di ciater subang bandung? Villa di ciater pemandian air panas .
Batu akik saat ini menjadi semakin tren, Anda bisa mendapatkan batu akik secara online dari website kami. Kami sudah melayani banyak transaksi batu akik secara online dan kami menjamin kepuasan anda silahkan baca selengkapnya . Saat ini batu akik sudah menjadi sesuatu yang sangat populer dan banyak yang jual murah batu akik batu akik bacan .
Saat ini semakin banyak yang berminat melakukan wisata ke kawasan bromo dan oleh karena itu banyak juga penyedia jasa wisata ke bromo. Jika anda memerlukan panduan wisata ke daerah jawa tengah silahkan menghubungi kami. kunjungi website kami . Silahkan baca informasi paket wisata di bromo; kota malang dan kota batu; semeru; dan pulau sempu. paket wisata bromo .
Sprei sangat menentukan kenyamanan anda tidur. Jika anda memakai sprei yang salah maka anda bisa merasa gerah dan lengket selama tidur. Anda bisa mendapatkan sprei dari bahan terbaik hanya di sini. Kain sprei star ini bisa menjamin kualitas tidur anda silahkan baca selengkapnya . Jika anda memerlukan katalog sprei star murah silahkan cek di sini. sprei star .
Alat pembesar dan pemanjang kelamin pria dan pembesar payudara semakin lama semakin diminati dan oleh karena itu semakin banyak juga yang memesan produk seperti ini secara online. Anda juga bisa mendapatkan produk ini dengan memesannya dari kami. download di sini . Apakah anda memerlukan produk pembesar kelamin dan payudara? Silahkan cek di sini. alat pembesar alat vital pria .
Apakah anda perlu bacaan dari surat yasin? Sekarang ini ada banyak sekali blog yang menyediakan surat yasin ini sehingga anda bisa online untuk membacanya di mana saja. Surat yasin ini akan memberikan anda banyak petunjuk. download di sini . Surat Yasin, misalnya, adalah salah satu surat yang memiliki kelebihan dan keistimewaan yang luar biasa surat yasin .
Banyak pria yang merasa tidak percaya diri dengan ukuran kelamin mereka dan ingin memperbesar ukruan dari kelamin tersebut. Ada beberapa pilihan yang bisa dicoba seperti alat maupun obat herbal alami yang bisa menjadi pilihan dalam memperbesar dan memperpanjang kelamin pria. silahkan baca selengkapnya . Lihat bagaimana produk ini memperbesar alat kelamin secara alami Vakum pembesar penis .
jam tangan saat ini bisa menjadi perlengkapan fashion untuk anda. Ada banyak sekali pengguna jam tangan yang mencari jam tangan yang unik dan untuk itu anda bisa membelinya dari toko jam tangan online yang ada di internet. kunjungi website kami . Silahkan cek koleksi jam tangan yang kami jual secara online Jual Jam Tangan Online Murah Untuk Pria dan Wanita .
Jika anda memerlukan petunjuk akan dasar-dasar kewajiban atau hukum memakai jilbab atau hijab; maka anda bisa membacanya di sini. Semua dasar hukum pemakaian jilbab akan dibahas dengan tuntas dan anda akan memahami kewajiban yang satu ini. silahkan baca selengkapnya . silahkan belajar cara mengenakan busana muslim dari blog kami Jual Jilbab Segiempat Lebar .
Saat ini semakin banyak orang yang mencari blog yang membahas desain dari rumah dan di sini kami memberikan banyak desain rumah minimalis yang bisa menjadi panduan anda dalam membuat rumah. Baik desain interior maupun exteriornya. download di sini . Mari kita lihat aneka desain rumah minimalis yang tersedia desain rumah dan taman yang indah .
Susu kambing etawa saat ini semakin banyak dipasarkan; karena susu kambing ini diyakini mempunyai banyak manfaat yang menguntungkan tubuh. Jika anda memerlukan susu kambing etawa ini; maka anda bisa mendapatkannya di sini download di sini . Apakah anda memerlukan produk susu kambing etawa? Silahkan baca di sini susu kambing etawa .
Saat ini perkembangan pariwisata di pulau belitung sangat pesat. Ada banyak sekali jasa tour dan travel yang menjalankan paket wisata ke pulau belitung dan memberikan pelayanan yang prima. Anda bisa menemukan jasa travel dan tour wisata ini secara online silahkan baca selengkapnya . Kami menyediakan paket tour ke pulau belitung harga murah Paket Wisata Belitung .
Apakah saat ini anda sedang bermasalah dengan daya tahan saat berhubungan intim dan ejakulasi dini? Saat ini ada beberapa produk yang bisa anda coba, namun yang paling terkenal adalah foredi gel yang sudah terbukti dan direkomendasikan oleh dokter boyke. kunjungi website kami . Apakah anda membutuhkan obat yang bisa membantu anda seperti foredi gel yang sudah direkomendasikan dokter boyke? jual foredi asli .
Untuk kaum wanita bisa mengusahakan kesehatan organ kewanitaannya dengan memakai crystal x. Crystal x ini harus asli dari NASA karena yang terbukti dan terjamin kualitasnya hanya crystal X. Jika anda memerlukan info lengkap mengenai crystal x silahkan kunjungi silahkan baca selengkapnya . Jika anda ingin mendapatkan crystal x yang asli silahkan hubungi kami. Ciri-ciri Crystal X Palsu .
Saat ini penggunaan android sudah sangat luas dan diadopsi oleh banyak smartphone, jika anda membutuhkan download gratis game-game android anda bisa mendownload game android gratis dari sini. Silahkan kunjungi dan cari game yang sesuai dengan selera anda download di sini . Berikut ini adalah beberapa game android dan pc yang bisa anda download gratis Download game gratis .
Saat ini banyak sekali bisnis fashion wanita yang menawarkan tas sepatu dan aksesoris wanita. Jika anda memerlukan baik tas sepatu aksesoris maupun pakaian wanita, maka anda bisa menghubungi kami. Kami akan membantu anda mendapatkan busana yang anda inginkan. kunjungi website kami . Untuk belajar mengenai blog dan SEO mas perlu membaca panduan yang bertahap. Untuk masalah SEO ini mas bisa mencoba membaca dari blog trikmudahseo di mana panduang bloggingnya cocok untuk pemula .

Post a reply

Sign in to post a reply.